A Hipótese de Gaia, formulada por James Lovelock e Lynn Margulis, sugere que a biosfera da Terra seja na verdade um grande organismo, o qual eles chamam de Gaia -- pronunciada de várias formas.

Apesar de talvez jamais sermos capazes de provar ou refutar essa hipótese, ou mesmo encontrar evidências que a tornem uma teoria, pensar na biosfera terrestre como uma forma única de vida, da qual somos nada além do que uma pequena parte, ajuda-nos a compreender a interconexão de toda vida.

Alguns "idolatram" Gaia como uma deusa e outros são mais racionais sobre o conceito. Usada neste sítio, Gaia é um apelido para "toda vida na Terra funcionando simbioticamente como um todo". Outros nomes incluem: biosfera terrestre, a ecosfera, planeta Terra, Natureza, o mundo natural e por aí vai.